Jerry Seinfelds filmsamling

Afraid of the Dark, Against all odds, Arachnophobia, Back to the Future 3, Benny Hill, Betrayed, Charles Bronson, Childs Play 2, Copacabana, Death Wish, filmsamling, Golf Digest: Hitting the Long Shots, Golf Digest: Saving Par From the Sand, Goodfellas, Gregory Peck, Groucho Marx, Herbert Ross, Jerry Seinfeld, Jerry Seinfeld moviecollection, Jerry Seinfeld vhs-collection, Jerry Seinfeld Video collection, Jerry Seinfeld's Video Shelf, Jerry Seinfelds filmsamling, John Belushi, Larry David, Léolo, NBC, Presumed Innocent, Pretty Woman, Secret Games 2, Seinfeld, Seinfeld shelf, Sim City, Super Spike Volleyball, Tetris, The American President, The Crying Game, The Gunfighter, The Hunt for Red October, True Colors, TV, TV-spel, Wired, World Cup

I skrivande stund har jag precis plöjt igenom världens genom tiderna bästa sitcom, Seinfeld. Jag har dålig koll på vilken gång i ordningen det kan ha rört sig om, men det har blivit ett par gånger och jag har svårt att se att det skulle vara den sista. För det finns alltid nya skämt att greppa, någon detalj som missats, eller för den skull någon scen som glömts av. Och aldrig tidigare har väl någonting som utger sig för att vara innehållslöst haft så mycket att erbjuda.

Men nu sitter jag faktiskt inte här med avsikten att recensera eller för den skull hylla sönder den här briljanta tv-serien. För under denna sejour har någonting som ligger mig extra varmt om hjärtat legat i fokus. Nämligen hyllan i Jerrys lägenhet och i synnerhet den organiskt växande filmsamlingen.

För visst kan det inte bara vara jag som gång efter annan fastnat med blicken i den där hyllan och febrilt försökt tyda vilka titlar som egentligen står där? Legat sömnlös, plågats av ovissheten och ständigt grubblat över vilka filmer som fått den ärofyllda uppgiften att definiera karaktären och personen Jerry Seinfeld? Nej, tänkte väl det! Så med detta inlägg tänkte jag bespara alla likasinnade lite tid (för märkligt nog verkar det inte finnas någon annan som försökt sig på någon form av sammanställning, eller också så är det bara min bristande google-kompetens som gör sig påmind). Oavsett vad – jag ger er här jakten på den exklusiva sammanställningen av Jerry Seinfelds filmsamling:

Baktankar och underfundigheter?

Men innan vi kastar oss in i samlingen så måste vi reda ut ett par saker. För det första så kan vi ganska snabbt konstatera att samlingen växer fram under seriens gång och att det inte är från den femte säsongen som köpfilms-videokassetterna gör sitt intåg i hyllan. Innan dess återfinns en handfull tråkiga inspelningsbara kassetter. Där vi bland annat hittar titlar som Charles Bronsons actionrökare Death Wish (1974) och Gregory Pecks western The Gunfighter (1950).

seinfeld.vhs-ceollection2

Vi kan sen också, högst motvilligt, fastslå att hyllans innehåll helt saknar baktanke eller för den skull någon form av finess. För visst hade jag hoppats på att Larry David, eller någon annan av bakgrundsfigurerna, skulle haft ett finger med i spelet och placerat något av sina egna projekt i hyllan eller haft unsen av intresse i något så fundamentalt som Jerrys filmsamling? Men så verkar alltså inte vara fallet. Inte heller scenografifolket, som vi nu får förutsätta hade ansvaret för hyllans innehåll, verkar ha lagt ner tokmycket energi eller tankeverksamhet i uppgiften, utan det lär ha varit ett snabbt hopplock av filmer som låg och skräpade på någon loppis eller i något ”propps”-utrymme.

Efter det att köpfilmen introducerats i hyllan börjar jag efter ett par avsnitt inse att mitt projekt blir betydligt tuffare än väntat. Inte nog med att jag måste leva med vetskapen om att samlingens innehåll helt saknar baktanke, jag märker nu också att innehållet skiljer sig från avsnitt till avsnitt och att mängden filmer kraftigt varierar från den ena säsongen till den andra. Men skam den som ger sig.

seinfeld.vhs-collection1

Som om att dessa motgångar inte skulle vara nog så slås jag här också av att scenografen ifråga slängt upp filmerna i hyllan lite huller om buller, någon ordning är det inte tal om och min asperianska samlarhjärna börjar så smått koka över. En oordning som varken går hem hos mig eller för den skull klaffar särskilt bra med Jerrys persona. Faktiskt en total motsägelse med tanke på Jerrys förkärlek åt ordning och reda. En känsla av menlöshet sköljer i det här stadiet över mig. Finns det någon poäng med det här mastodontarbetet? Det måste väl ändå finnas något där, ett kryptiskt meddelande eller någon detalj att upptäcka. Jag fortsätter.

Och så slutligen, 180 avsnitt senare och alldeles för många timmar spenderandes i diverse vhs-forum och omslagsdatabaser, går jag i mål med projektet. Belöningen uteblir och jag känner mig kanske något snuvad. Men ändå tillfreds och som en något bättre människa. Listan är en gång för alla fastställd och vi kan alla sluta sväva i ovisshet. Följande filmtitlar återfinns i Jerrys hylla:

plox.se.jerry.seinfeld.vhs-collection.2

Afraid of the Dark (1991), Against all odds (1984), The American President (1995), Arachnophobia (1990), Back to the Future 3 (1990), Benny Hill´s Video Follies (1998), Betrayed (1988), Childs Play 2 (1990), Copacabana (1947), The Crying Game (1992), Goodfellas (1990), Golf Digest: Hitting the Long Shots (1987), Golf Digest: Saving Par From the Sand (1986), The Hunt for Red October (1990), Léolo (1992), Secret Games 2 (1993), True Colors (1991), Pretty Woman (1990), Wired (1989), Presumed Innocent (1990).

Kan vi dra några som helst slutsatser av det här? Njä, egentligen inte. Hopplocket av obskyra titlar och allehanda ologiska uppföljare verkar förbli resultatet av den här ”undersökningen”. Personanalysen uteblir. Men om vi ändå ska försöka oss på någon form av summering så kan vi åtminstone konstatera att:

Jerrys dragning åt erotiska thrillers gör sig påmind i hyllan, så också hans förkärlek åt gamla komiska genier, såsom John Belushi och Groucho Marx. Att han märkligt nog har två kopior av True Colors (1993) och att han utöver vhs-film också har ett gäng gamla klassiska tv-spel huserandes i hyllan, närmare bestämt: Super Spike Volleyball (NES), Tetris (NES), Sim City (SNES) och World Cup (NES).

Slutligen slänger jag upp en efterlysning. Av de 20 filmryggarna på hyllan är det alltjämt EN liten rakare som jag ännu inte haft förmågan att tyda. Så är det mot förmodan någon ute i sfären som känner igen den här filmryggen, eller som har en kvalificerad gissning *(och det tog inte många timmar innan den rätta titeln återfanns bland kommentarerna), så får ni jättegärna lämna en kommentar nedan (en belöning av sällan skådat slag utlovas vid korrekt film).

*Ett jätte stort tack till Pladd – som hjälpte mig med den sista lilla pusselbiten! Filmen som eftersöktes var Presumed Innocent (1990).

Annonser

I Am Legend – från början till slut

1080p, Arnold Schwarzenegger, Betyg 1, Betyg 3, Betyg 4, Charlton Heston, Francis Lawrence, George A. Romero, Guillermo del Toro, I Am Legend, I Am Legend: Awekning, I Am Legend: Survival, I Am Omega, John Logan, Logan Swanson, Michael Bay, Night of the Living Dead, Postapokalyps, Richard Matheson, Ridley Scott, Robert Neville, Serieroman, Serietidning, The Asylum, The Last Man on Earth, The Omega Man, TV-spel, Varulvarnas natt, Vincent Price, Warner Brothers, Will Smith

Jag har ägnat de senaste veckorna åt att fördjupa mig i I Am Legend, Richard Matheson hyllade science fictonroman/långnovell som filmatiserats inte mindre än tre och en halv gång (återkommer till den där halva gången lite längre ned), publicerats som serieroman och spinoffats till höger och vänster. Ja, arvet visade sig vara gigantiskt.

Som så många andra fick jag upp ögonen för den här historien tillsammans med Will Smith i filmen I Am Legend där någon gång för en handfull år sedan. En filmupplevelse som jag lämnade med blandade känslor, men vars premiss jag verkligen fastnade för och ville ha mer av. Även om jag sedan tidigare var ett fan av dystopiska miljöer och postapokalyptisk film så vill jag nog ändå minnas att I Am Legend blev startskottet för en djupare och större fascination för genren som sådan. Så jag får väl börja med att tacka för en filmupplevelse som format och triggat mitt filmintresse ytterligare. Tack.

Nu tog det förvisso ett par år, men nu är I Am Legend-projektet i hamn och nu återstår det bara att försöka sammanfatta äventyret, från början till slut:

I Am Legend/Varulvarnas natt (1954)

legend_roman1

Och var är inte bättre att börja än med den skrivna förlagan. I Richard Matheson skräckroman I Am Legend från 1954 får vi följa trädgårdsmästaren och familjefadern Robert Neville. Han är allt som återstår i en tid då en fruktad pandemi dragit över klotet och utrotat mänskligheten. Ensam kvar för han nu en daglig kamp mot de vampyrliknande varelserna som är resterna av den värld han en gång gick runt i. Han tillbringar dagarna med ha ha ihjäl så många som möjligt, snickra på barrikaderna runt huset, dämpa ångesten med alkohol och försöker motivera sig själv att fortsätta.

Även om jag tycker inledningen är något trevande, så tar det inte långt tid innan jag slukas av Matheson´s dystopiska världsbild. Jag fascineras av hans mod att ta sig an och utmana vampyrism, en mytologi i det närmaste cementerad i folktron vid den här tidpunkten. Han ger oss en varelse med vampyren som grund, men framför allt något som sedan skulle genererar en helt ny genre och en milstolpe inom genrefilmen – nämligen zombie´s och zombiefilmen.

George A. Romero´s Night of the Living Dead (1968) är ju faktiskt mer eller mindre I Am Legend rakt av. Något som Romero dock aldrig ”erkänt”. Istället han han pekat mot The Last Man on Earth (1964) som största inspirationskälla, vilket kan tyckas lustigt då det är en filmatisering som till större delen följer boken till punkt och pricka. Även om jag tycker att varelsernas zombieliknande rörelseförmåga kommer fram bättre i filmatiseringen. Nåja, den diskussionen får vi ta en annan gång.

Det tar som sagt ett par kapitel innan man kommer in ordentligt i boken, men sen går det av bara farten och resterande delar slukas hängivet. För Matheson bjuder verkligen på en intressant undergångshistoria, mänskligt förfall och en stilstudie i ensamhet och hur den sakta men säkert driver den mänskliga hjärnan till galenskap. Nevilles kamp, både med sig själv och med de yttre omständigheterna, fascinerar och engagerar. Matheson syr sedan ihop äventyret med ett avslutningskapitel som gör att boken med all rätt placeras och rankas som en av genres absolut främsta verk.

The Last Man On Earth (1964)

lastmanonearth1

Sen är vi då framme vid den första filmatiseringen, The Last Man On Earth. Som jag nämnde ovan så är det en film som följer förlagen väl, mer eller mindre rakt av. Vilket gör att faktumet att Matheson inte var nöjd med filmen högst märklig. För Matheson var med och skrev manuset, hade stort inflytande under produktionen och var i allra högsta grad inblandad i filmens slutresultat. Som han alltså inte alls var nöjd med och strök sitt namn. Han valde dock att krediteras under namnet Logan Swanson i eftertexterna, för att på så vis fortfarande kunna casha in på intäkterna.

I rollen som Robert Neville, eller Robert Morgan (som han märkligt nog uppgraderades till i filmen, passades också på att befordra honom till vetenskapsman), hittar vi ingen mindre än Vincent Price (ett skådespelarval som Matheson var starkt emot, grinig gubbe det där). Jag tycker Price sköter sig utmärkt i rollen, och precis som filmen – växer sig beundran allt starkare ju mer jag tänker tillbaka på likheterna med grundmaterialet.

Filmen tenderar dock att kännas något övertydlig då det hela tiden ska sättas ord på Nevilles innersta tankar, berättarrösten tar stundtals över och känns i många fall överflödig. Men utöver ljudproblematik (läs dubb) och överflödig berättarröst har jag egentligen inga större invändningar. För det här är trots allt en  lågbudgetfilm (producerad i Italien för att hålla kostnaderna nere, därav dubbproblematiken) som i mångt om mycket gör boken rättvis och som lämnar mig med en positiv känsla.

+++++

The Omega Man (1971)

omegaman1

I sjuttiotalstappningen av den här undergångshistorien ser vi den skjutglade Charlton Heston i rollen som Robert Neville. Nu är det inte tal om pandemier, bakterier eller annat trams, nej nu är det kemisk krigföring mellan Kina och Sovjet som ödelagt mänskligheten. Tidstypiskt så det står härliga till.

The Omega Man är också en betydligt lättsammare film och besitter också en helt annat typ av underhållningsvärde än sin föregångare. Fullproppad med oneliners och action där den ena skottsalvan avlöser den andra. Men också scener där vi kommer Neville in på livet och det är just i de tysta ensamma scenerna tillsammans med Heston som jag myser som mest. Krutgubben kan när han vill.

Filmen som sådan är lite vad den är, men det hymlas i alla fall inte – rakt på sak och klart sevärd.

+++++

Richard Matheson’s I Am Legend (1991)

iamlegendcomic1

Innan vi går vidare till nästa filmatisering tänkte jag slå ett slag för serieromanen Richard Matheson’s I Am Legend. En adaption på 244 sidor som såg dagens ljus första gången där i början av nittiotalet, men som sedermera återutgavs inför storsatsningen* 2007. Jag lyckades efter hårt arbete komma över ett exemplar (jodå, jag har fått blodad tand när det kommer till det här med serietidningar. Framför allt när det kommer till filmer jag gillar och som integrerar med den tryckta miljön, och vice versa). Serieromanen följer mer eller mindre boken från början till slut och det kan inte vara många stavelser som går förlorade. Så med mycket text och snygga illustrationer var det en läsning som gav I Am Legend-projektet ytterligare en dimension.

I Am Legend: Awekning (2007)

awekning1

*Marknadsföringskampanjen inför I Am Legend-premiären där i slutet av 2007 var massiv och innebar, förutom nyutgivningen  av serieromanen, också lanseringen av serieprojektet I Am Legend: Awekning. Där vi i fem kortare episoder bjuds på en försmak av vad som komma skall i filmen. Det gjordes sen också animerade versioner av samtliga episoder som inkluderades på dvd-versionen av I Am Legend (2007). Så helt klart värt att ta en titt bland det fylliga extramaterialet. Inte minst med tanke på hur pass svårt det verkar vara att få tag i seriealbumet (någon som mot förmodan sitter på ett ex så är jag aspirant).

I samma marknadsföringsveva lanserades också onlinespelet I Am Legend: Survival. Som undertecknad dock ej testat, med av bilderna att döma verkar man inte missat speciellt mycket.

I Am Omega (2007)

I_am_omega1

Sen har vi den där halva filmen. En ”direkt till DVD”-film med minibudget, producerad av de ökända bolaget The Asylum (som jag faktiskt inte hade koll på innan jag tog mig an I Am Omega ska erkännas), och gjord enbart med avsikt att kapitalisera på uppmärksamheten kring I Am Legend. Ett arbetssätt som verkar vara signifikativt för det här bolaget.

Det är heller ingen film som räknas som en adaption av romanen, utan The Asylum snodde konceptet, hafsade snabbt ihop en b-film och fick ut den på marknaden en månad innan premiären av Hollywoods storsatsning. Och jag varnar er, den inbjudande bilden ovan har ingenting med filmen att göra, utan användes på dvd-omlsaget för att snärja köpare.

Filmen i sig är givetvis fruktansvärd, så dålig att den svår att ta sig igenom. Det enda positiva jag kan säga om den är att de praktiska effekterna inte alls är så pjåkiga och varelsernas utseende hästlängder bättre än de i I Am Legend. Vilket förvisso inte säger särskilt mycket.

+++++

I Am Legend (2007)

i_am_legend1

Då är vi äntligen framme vid det här inläggets huvudrätt. Filmen som ligger som grund för hela den här genomgången och det finns mycket att säga. Ska jag börja med att outa min villkorslösa kärlek åt filmens första timme? Eller ska vi gå direkt på cgi-utspårningen? Ah, vi värmer upp med de minst sagt grötiga turerna kring filmens manus och förarbete;

I Am Legend var ett av de där outvecklade filmmanusen som attraherade intressanta filmpersonligheter i många, många år. 1997 stod det t.ex. klart att Ridley Scott skulle regissera den nya adaptionen och förhandlingarna med Arnold Schwarzenegger i rollen som Robert Neville var i hamn. Ridley Scott skrev tillsammans med vapendragaren John Logan (aktuell nu senast som manusförfattaren bakom den senaste bondrullen Skyfall) ett nytt manus, en avskalad, dialogtunn och mer artistisk version av historien (tänk om ändå!). Warner Brothers såg inga större vinstmöjligheter med Scott´s okommersiella version och tackade nej. Några år senare hoppade sedan Scott av tåget och i samma veva knöts också Will Smith till projektet. Michael Bay och Guillermo del Toro var sedan några av regissörerna som kopplades samman med projektet. Men jobbet tilldelades slutligen Constantine-regissören Francis Lawrence.

Inspirerade av Danny Boyle´s folktomma London-gator i 28 Days Later (2002) flyttade manusförfattarna historien till New York och likt The Omega Man skrev filmens undergångspremiss om för att passa sin samtid. Denna gång är det ett muterande cancervaccin som får agera utplånare.

Den första dryga timmen av I Am Legend är bland det mäktigaste och bästa jag vet i filmväg. En timme som slår det mesta i filmhistorien när det kommer till storslagen och påkostad dystopi. De folktomma New York-gatorna, Nevilles (Will Smith) vardagsbestyr i total tystnad, hans strukturerade rutiner och hopplösa ensamhet, den täta stämningen i den livlösa stadsmiljön. Det är magnifikt.

Även om jag så smått börjar komma över de fruktansvärt fulla datoranimerade varelserna, huvudkaraktärens motsägelsefulla agerande och den så frustrerande avslutningen, så stör det mig fortfarande tillräckligt mycket för att jag gång på gång ska tappa fokus och intresse framför filmen. För visst är det smärtsamt när man hängivet och till ett hundra procent sitter mottaglig och känslomässigt engagerad framför en historia, som i slutändan valt vägar som gör att man lämnar upplevelsen halvt illa till mods och smått frustrerad. Men som sagt, jag har börjat acceptera I Am Legend´s fel och brister, det är som det är och numera brukar jag nöja mig med att se första timmen, stänga av, se det alternativa slutet och nöja mig där.

+++++

Så, där har vi mitt I Am Legend äventyr. Hur summerar vi nu detta på bästa sätt? Vilken är egentligen den bästa filmatiseringen? Jag skulle säga att samtliga officiella filmatiseringar har sin charm, väldigt olika varandra och egentligen inte mycket mer gemensamt än just förlagen de baseras på. Mest trogen Matheson´s material är utan tvekan The Last Man On Earth, levererar mest gåshud gör I Am Legend-inledningen och klart mest underhållen blir jag framför The Omega Man. Så ja, se samtliga och få det bästa av tre världar. Grunda givetvis med boken för bästa effekt.

Addepladde har även han tagit sig an I Am Legend-filmatiseringarna. Den genomgången hittas här.

Även Jojjenito har gjort en läsvärd och härlig sammanställning och den tar ni del av här.

The Walking Dead på tre olika sätt

1080p, Apart Förlag, Frank Darabont, Postapokalyps, Robert Kirkman, Serietidning, Telltale, The Walking Dead, TV, TV-spel, TWD, Uncategorized

TWD-movie

Jag kan inte påstå att jag är en stor anhängare av zombiegenren, även om en och annan Romero-rulle konsumerats genom åren. Snarare tvärtom – zombiepremissen aldrig riktigt tilltalat eller för den skull intresserat mig. Därför är det nu ganska otippat att jag sitter här i startgroparna, redo att hylla sönder en av vår tids klart mest hyllade och starka popkulturella-zombievarumärken. Men vad ska man göra – jag har blivit biten av en vandrande död.

Med en osund förkärlek åt mänsklig undergång är det kanske inte så märkvärdigt trots allt. För det är på folktomma gator, i dystopiska samhällen, där död och elände frodas – jag konstigt nog trivs som allra bäst. Och det är just i ett sådant sammanhang som fenomenet The Walking Dead (TWD) gror.

Walkers på televisionen

aaaDet var via Frank Darabont´s pilotavsnitt jag fick upp ögonen för TWD. Piloten sågs och gillades men sen tog det mig faktiskt något år att följa upp pilotupplevelsen och klämma återstående avsnitt (serien som då precis gått i mål med sin andra säsong, så det blev ett par timmar).
Som hastigast; första säsongen är fullständigt briljant. Andra säsongen (nu utan Darabont i förarsättet) minst sagt ojämn och på sina ställen obegripligt outvecklad. Den tredje säsongen drog igång i höstas och den har följts slaviskt i amerikanskt tv-tempo. Åtta avsnitt senare väntar nu ytterligare ett uppehåll innan de avslutande åtta ser dagens ljus. I mitt tycke letade sig serien upp på banan igen…

Walkers via spakarna

the-walking-dead-game

…mycket tack vare att jag där i samma veva som de sista avsnitten avverkades satte tänderna i The Walking Dead: The game (finns bl.a. att ladda hem till Xboxen för någon hundring). Ett pekaklicka-spel som hade alla förutsättningar att bli lika torftigt som stora tv-och filmspelstitlar oftast i slutändan blir. Istället bjöd Telltale mig på årets spelupplevelse alla kategorier. Länge sedan jag kände mig så pass engagerad med en tv-spelskontroll i handen. Storyn i spelet tar plats innan händelserna i tv-serien/serietidningen och bjuder på en historia precis så fantastisk/fruktansvärd du själv väljer att den ska vara. Valet är ditt och luften är fri. Men slutresultatet är med all säkerhet både hjärtskärande och hopplöst.

Just den där uppgivna känslan känns för övrigt som ett av hela TWD-konceptets fundamentala element och kan nog vara en starkt bidragande orsak till att jag verkligen trillade dit och känner någon form av sympati med karaktärer. För här finns inga superhjältar med övernaturliga krafter, inga överlevare eller lyckligt lottade. Det finns skomakare, apotekare, affärsbiträden, vanliga människor som gör allt för att överleva men som någonstans inser att loppet är kört. Kalla mig cynisk, men hjälplösheten och uppgivenheten känns trovärdig. Överlevnadsinstinkten har ingen på- och avknapp, oavsett omständigheter.

Walkers på print

twd-comicSlutligen då, där allting började – serietidningen The Walking Dead av Robert Kirkman och Charlie Adlard/Tony Moore. Personligen har jag svårt att motivera mig att läsa serietidningar, jag är för lat och har ju såklart inte beskådat en endaste liten bildruta såhär långt. Men får se om jag inte frigör lite konsumtionstid under det kommande året.
Noterbart är i alla fall att Malmöbaserade förlaget Apart Förlag ger ut serien i svensköversatta volymer, vilket skulle passa mig som handsken. Så det finns egentligen inga ursäkter.