Topp 10: TV-serier 2014

24: Live Another Day, Adam Driver, AMC, American Horror Story, Årsbästalista, Bates Motel, Bee Movie, Black Mirror, Black Sails, Boardwalk Empire, Broad City, Channel 4, Christine, Comedians in Cars Getting Coffee, Curb Your Enthusiasm, Directors chair, Dominic West), Fargo, FX, Game of Thrones, Girls, Hannibal, HBO, Homeland, House of Cards, Howard Stern, Jerry Seinfeld, Larry David, Lena Dunham, Louie, Louis C.K, Mad Men, Masters of Sex, Matthew McConaughey, McNulty, Netflix, Newsroom, Orange is the New Black, Ray Donovan, Revolution, Ruth Wilson, Seinfeld, Showtime, Silicon Valley, Sons of anarchy, Sopranos, Star Wars, Terrence Winter, The Affair, The Americans, The Good Wife, The Killing, The Knick, The Leftovers, The Strain, The Three Stooges, The Walking Dead, The Wire, Tina Fey, Topp 10, Topplista, Trailer Park Boys, Transperant, True Detective, TV, TWD, Veep, Vikings

Så här i väntans tider (läs: ta igen filmåret 2014 innan 22 februari) så tänkte jag att det kunde vara på sin plats att åtminstone summera tv-året som gick. Vilka tv-serier var bäst, vilka nykomlingar jobbade sig upp och konkurrerade med de väletablerade jättarna? Här har ni mina favoriter ifrån det gångna året;

10. Comedians in Cars Getting Coffee – Säsong 3-5 (2014, Web)

comedians-in-cars

Seinfeld-frälst som jag är, så tar jag mig givetvis an allt som det gamla gänget tar sig åt. Mycket är skit (Bee Movie, Christine, The Three Stooges). Jerry Seinfelds egenproducerade och högst personliga samtal med komikerkollegor, över en kopp kaffe, är dock allt annat än skit och stillar mitt Seinfeld-beroende med råge. En tredje säsong som sparkade igång med gäster som Louis C.K, Tina Fey och Howard Stern. Samtliga avsnitt och säsonger hittas på hemsidan, for free!

9. The Walking Dead – Säsong 4-5 (2013-2014, AMC)

twd

Visst kan The Walking Dead tyckas segt och ibland återupprepande, men har man hängt med så här pass länge så är kvalitetslyftet under de senare säsongerna både påtagligt och högst välkommet. Dessutom finner jag det alltjämt otroligt tillfredsställande att de svensköveratta volymerna av seriealbumen fortsatt synkar med tv-serien, vilket gör det hela än mer högtidligt. (Mer om mina TWD-äventyr kan ni läsa om både här och där).

8. Black Mirror – Säsong 3 (2014-2105, Channel 4)

Black-Mirror

Med sina timmeslånga avsnitt, fristående ifrån varandra, med fokus på människan och dess teknologi, är Black Mirror en serie i tiden. Oförskämt underskattad och förbisedd. Välproducerad, intressant och fascinerande. Lite halvfuskigt att den tar plats på den här listan kanske, men ja – det hanns ju faktiskt med en julspecial innan förra året gick i mål.  Säsong 3 fortsätter under året och jag är ordentligt peppad.

7. Girls – Säsong 3 (2014, HBO)

girls

Jag har gillat Lena Dunhams egensinniga Girls sedan första avsnittet. Att 30 minuter i veckan flytta till New Yorks hipsterkvarter och hänga med Hanna och gänget, stillar ytterligare ett sug – New York-suget. Och ja – sen har vi ju Adam Driver. Denna skådis, denna människa och om 12 månader är han med i nya Star Wars-filmen. Det är inte klokt.

6. Boardwalk Empire – Säsong 5 (2014, HBO)

boardwalk

En långkörare som gick i mål och som gjorde det med flaggan i topp. Boardwalk Empire kan vid första anblick uppfattas som ett segt och händelsefattigt gangsterdrama, men bakom fasaden finns ett komplext karaktärsgalleri med historier som gång efter annan överrumplar och golvar mig. Sen tycker jag Terrence Winter och Co. fick ihop avslutningen ordentligt snyggt och lär komma undan något enklare än senast det begav sig (läs mer om det här).

5. The Americans – Säsong 2 (2014, FX)

the-americans

Den första säsongen bådade hyfsat gott, men att andra säsongen skulle leverera som den gjorde var verkligen en överraskning. Tät, snygg och spännande historia, med utgångspunkten KGB-agenter på spionuppdrag borta i Amerikat. Vändningarna och överraskningarna under andra säsongen lyfte historien ett par snäpp och numera tillhör serien mina absoluta favoriter. Ge mig säsong 3!

4. True Detective – Säsong 1 (2014, HBO)

true.detective

Den kom, den sågs och den segrade. Hypen var ju givetvis gigantisk och det känns nästan lite överflödigt att ha med den på den här listan. Men vad kan jag göra, True Detectives första säsong golvade mig totalt. Långsamt, suggestivt och stämningsfullt.  Älskar konceptet med en osammanhängande historia och nya karaktärer till nästa säsong. Och sen måste jag ju medge att jag tittar på den där oredigerade sexminutersscenen minst ett par gånger i veckan.

3. The Affair – Säsong 1 (2014, Showtime)

THE-AFFAIR

Berättarteknisk intressant, med dubbla perspektiv av samma händelse. Ett grepp som jag kanske tycker försvann lite där mot slutet. Men sett över hela säsongen så satt jag som på nålar och säsongen avslutades starkt. Sen att vi får se ”McNulty” (Dominic West) och Ruth Wilson i huvudrollerna gör ju det hela inte direkt sämre. Har ni inte hoppat på Affair-tåget så säger jag bara – ge piloten en chans och det finns ingen återvändo.

2. Fargo – Säsong 1 (2014, FX)

fargo

Jag var skeptisk till en början, det här med att plocka upp väletablerade filmer, vifta lite med trollspöet och spinna vidare med en tv-serie. Och i skrivande stund har det väl i ärlighetens namn gått lite inflation i fenomenet. Men Fargo är antagligen undantaget som bekräftar regeln. För här fungerar det riktigt bra. Råheten och miljöerna känns igen från filmen, karaktärerna och historierna gör det inte. Vi får istället frossa och nörda ner oss i de små blinkningarna och referenserna åt filmen under resans gång. Och vilken resa sen! Wow!

1. Louie – Säsong 4 (2014, FX)

louie

Jag är inte jätteförtjust i Louis C.K:s standup, vilket kan tyckas motsägelsefullt då hans tv-serie i mångt om mycket bygger på hans standup-rutiner. Men jag är däremot en sucker för det här med avskalad humor i tv-format (och väntar fortfarande ihärdigt på att Larry David ska få tummarna loss och ge oss fortsättningen av Curb Your Enthusiasm). Den fjärde säsongen av Louie plöjde ny mark, blev mörkare/allvarligare och inleddes med den där fantastiska sopgubbsscenen. Jag gillade varenda sekund!

  • Serier som jag gillar men som inte riktigt orkade sig in på topplistan: The Leftovers, Homeland, The Newsroom, Mad Men, Silicon Valley, Veep, Game of Thrones, 24: Live Another Day, Directors chair, Trailer Park Boys.
  • Största besvikelserna: Netflix egenproducerade serier! Orange is the New Black – Säsong 2 och House of Cards – Säsong 2. Vad fan hände där? Efter fantastiska första säsonger så gick båda de här serierna ner sig och det rejält. Sen gav jag också upp Sons of Anarchy efter att mer eller mindre ha sett samma avsnitt vecka in och vecka ut i flera år.
  • Serier som jag gav ett par avsnitt/ett avsnitt, men inte hoppade på: Bates Motel, Vikings, Hannibal, Masters of Sex, Ray Donovan, Black Sails, Revolution, The Strain.
  • Behöver fortfarande ta mig an: American Horror Story, The Good Wife, The Knick, Transperant, Broad City, The Killing.
Annonser

Så slutar Sopranos. Eller?

1080p, David Chase, Gudfadern, HBO, James Gandolfini, Journey, Sopranos, Spoilers, SVT, TV

För tredje gången i ordningen satt jag där, redo att hänga med Tony ut i New Yearsey-natten. Till en början var allt som vanligt, avsnitten avhandlades och den där sköna Sopranos-trivsamheten gjorde sig återigen påmind. Men så från ingenstans sköljde ett gigantisk svart ångestmoln över mig. Molnet levererades av Twitter, nyheten att James Gandolfini lämnat jordelivet nådde mig.

Tilläggas ska kanske att jag blir sällan/aldrig särskilt berörd av kändisdödsfall, men Gandolfinis död kändes på alla möjliga sätt som ett olustig och sorgligt sammanträffande. Tanken var att jag denna gång endast skulle ta mig an första säsongen, dödsbeskedet ändrade förutsättningarna. Jag kunde inte lämna soffan och inom loppet av två veckor hade jag klämt seriens samtliga 86 episoder.

Och det, till en början olustiga sammanträffandet, utvecklades till någon form av högtidligt avskedsmarathon. Det lagades ugnsbakade pastarätter, skålades i italienskt portvin och småtjattrades in på småtimmarna. I vanlig ordning delades många fina stunder. Men den intensiva avskedsfesten fick ett abrupt slut, Tony Soprano lämnade ytterligare en gång mitt liv och kvar denna gång fanns inte ens Gandolfini, allt blev svart.

Sopranos tog oss svältfödda tv-älskare med storm redan när SVT rullade ut pilotavsnittet där en mörk höstkväll för snart tretton år sedan. Fram tills dess hade mitt tv-tittande mestadels bestått av svenskproducerad tv-såpa, där veckans höjdpunkt tog plats på en trött finlandsfärja. Vi – en sargad och till vis del självömkande åttiotalsgeneration – fick förvisso den svenska tv-såpan inpräntad i tidig ålder – men orkade aldrig riktigt lyfta blicken efter något bättre. Sopranos blev därför min, och många andras, väckarklocka och en första kontakt med det nya fräscha amerikanska tv-dramat.

Men nu sitter jag trots allt inte här för att uttrycka mina villkorslösa kärlek, recensera eller bedöma fenomenet Sopranos. Jag står fast vid att serien är det i särklass bästa som någonsin rullats ut på televisionen och att Gandolfinis rollprestation tillhör det absolut bästa i film och tv-historien. Den känslan är cementerad och kommer med största säkerhet inte avta med åren. Utan det som istället har växt fram och som jag känner ett behov av att få ur mig – är givetvis seriens avslutande tio sekunder. Men innan vi vandrar ner längs den stigen så slänger jag här upp världens fetaste SPOILER-VARNING! Har ni mot förmodan inte sett världens bästa tv-serie och inte vill ta del av hur densamma slutar – LÄS INTE efter hoppet!

*** SPOILER AV SOPRANOS NEDAN ***

För ärlighetens namn – vem lämnade inte Sopranos med en gnutta irritation där back in the days? Hand upp. Min spontana känsla efter att ha sett avslutningen en första gång var att Tony lämnade oss för all framtid. Han blir mördad där på restaurangen, framför sin familj, och den svarta rutan och de första tio tysta sekunderna i seriens historia talade för det. Teorierna och reaktionerna kring avslutet var givetvis massiva och skaparen/manusförfattaren David Chase´s sätt att avsluta serien på delade tittarna i två läger. Ena sidan kände sig bestulna på det definitiva slutet, medan den andra halvan uppskattade det mer öppna slutet – där det var upp till tittaren själv att fylla i eventuella luckor.

Det är just dessa luckor som jag inte kan få ur min skalle. Luckor som behöver summeras, dissekeras och diskuteras. Till min stora glädje hittade jag den fenomenala bloggen masterofsopranos, där Sopranos-fanatikern Dsweeney har gjort en grundlig och högst läsvärd analys av både slutet och serien som helhet. Ett bra vattenhål om du som jag törstar efter en komplett utredning och inte kan få nog av detaljer och bevismaterial. Det var också tack vare Dsweeney’s matiga innehåll som inspirerade mig till en egen summering och ett fastställande av slutet som sådant. Även om den här posten bara skrapar lite på ytan i jämförelse.

“If you look at the final episode really carefully, it’s all there.” D. Chase

Genom alla år har Chase fortsatt att neka till ett definitivt svar på frågan om Tony dör eller inte. Han står fast vid att allt finns där och har ytterligare ett par gånger försökt försvara avslutningen:

”All I wanted to do was present the idea of how short life is and how precious it is. The only way I felt I could do that was to rip it away.” D. Chase

Och visst är det är tungt när något man håller kärt rycks ifrån en på ett ögonblick. Men såhär efter en tredje titt har jag gjort en helomvändning. Min irritation har byts ut mot fascination. Chase har rätt i att om man tittar riktigt noga så finns allt där. Det är inget öppet slut. Det är ett mästerligt avslut. Men i jakten på det definitiva så tycker jag utan tvekan att det finns viktiga sekvenser att ta med sig in till det här avslutningsavsnittet långt tidigare i både säsongen och i tidigare säsonger. Den uppmärksamme belönas med ett definitivt avslut. Allt finns där – men inte i sista avsnittet.

Även om min personliga uppfattning kring Tonys öde inte har ändrats med åren så känner jag mig som sagt betydligt mer tillfreds med avslutningen såhär efter en tredje titt, och Dsweeney´s analys färsk i minnet har säkert gjort sitt. Tony dör och med följande fem punkter övertygas jag:

  • You probably don’t even hear it when it happens, right?

You probably don’t even hear it when it happens-teorin är en av de mest diskuterade och betrodda teorierna kring seriens slut (tillika den teori som speglar hela den här texten). Bobby och Tony sitter i en fiskebåt, Bobby är påväg upp i hierkin, Tony kan inte komma längre, de kommer fram till att gangsterlivet bara kan sluta på två sätt: antingen i fängelse eller också så med en kula i nacken – helt ovetandes om att det händer. Chase ger oss en första hint om hur det kommer att sluta. Teorin styrks dessutom när Tony i nästsista avsnittet har en flashback till båtsnacket med Bobby och scenen ytterligare en gång spelas upp.

  • Silvio bevittnar dödsskjutning

Chase ger oss ytterligare en försmak på hur det hela kommer att sluta då Silvio bekräftar inför Tony att det tog honom flera sekunder att ens reagera på dödsskjutningen av Gerry och då sitter han ändå mitt i händelsernas centrum. Ovan klipp innehåller enbart själva dödsskjutningen, Silvios återberättande finns uppenbarligen inte utlagt på tuben.

  • Phil Leotardo-avrättningen

Det mördas till höger och vänster mot slutet av serien. New York-bossen Phil Leotardos dödsskjutningen är dock ytterligare en hint – You probably don’t even hear it when it happens, right? Den tysta kulan i nacken är the way to go om man är boss.

  • Uppbyggnaden i avslutningsscenen

Större delarna av slutscenen är filmad ur Tonys perspektiv, den strukturerade klippningen med Tonys ögon mot dörren och blicken som lyfts när dörrklockan ringer, det är ur Tonys perspektiv allt blir svart. Till tonerna av Journeys – Don’t stop believing reser sig den ensamme mannen i grå jacka och gör en Gudfadern (som för övrigt Chase var ett stor fan av och hyllade frisk under seriens gång), dvs går in på toaletten, hämtar den gömda pistolen och avslutar Tonys gangstertillvaro för alltid. Lägg därtill den avslutande punkten nedan;

  • Three a clock-drömmen

En detalj som jag noterade först såhär efter en tredje genomtitt. Tonys brorson och tillika underhuggare, Christopher Moltisanti, vaknar upp ur en koma med ett meddelande från helvetet åt Tony och Paulie, ”Three a clock”. Detta är en varning som alltså inte gör sig påmind från i avslutningsscenen. Ur Tonys perspektiv är toaletten belägen på höger sida, klockan tre.

“There was so much more to say than could have been conveyed by an image of Tony face down in a bowl of onion rings with a bullet in his head. Or, on the other side, taking over the New York mob. The way I see it is that Tony Soprano had been people’s alter ego. They had gleefully watched him rob, kill, pillage, lie, and cheat. They had cheered him on. And then, all of a sudden, they wanted to see him punished for all that. They wanted “justice.” They wanted to see his brains splattered on the wall. I thought that was disgusting, frankly. But these people have always wanted blood. Maybe they would have been happy if Tony had killed twelve other people. Or twenty-five people. Or, who knows, if he had blown up Penn Station. The pathetic thing- to me- was how much they wanted his blood, after cheering him on for eight years”. D. Chase

Hur uppfattar du slutet?

Topp 5: Tv-serier – ofattbara nedläggningar

Aaron Sorkin, Amanda Peet, Carnivàle, CBS, Deadwood, Firefly, FOX, HBO, Jericho, Joss Whedon, Metthew Perry, NBC, Science Fiction, Serenity, Six Feet Under, Sopranos, Studio 60 on the Sunset Strip, Tell me you love me, Topp 5, TV, Western

Jag lovade mig själv att aldrig återanvända gamla blogginlägg. Men det finns faktiskt en handfull inlägg som med största säkerhet kommer att ta död på den principen. Och det här är det första i raden (om än med ett par mindre justeringar). Mycket tack vare att jag idag hamnade framför Except Fear´s inlägg i tv-serie-”debatten”, som ni läser här (hela bloggen är för övrigt fenomenal, så skumma genom hela altet när ni ändå är igång). Här har ni fem fem tv-serier att kära ner er i och som samtidigt inte kräver någon gigantisk tidsinvestering.

Det finns också ohyggligt många skitserier som aldrig tycks ta slut och sen finns det serier som börjar lite trevande för att sen ta ordentlig fart någon säsong in i skapandeprocessen. Och när man sätter detta i paritet med att det de facto skrotas en hel del fantastiskt bra tv-serier, som är träffar rätt redan under första säsongen, så kan man inte bli annat än konfunderad. Visst jag fattar att det är ratings hit och dit, tv-bolagen vill såklart dra in så mycket pengar som bara är möjligt på reklamintäkter och reklamplatser prissätts med största säkerhet utefter tittarsiffrorna. Men ändå! Jag kan inte acceptera det. Eller jag har åtminstone jävligt svårt att ta det till mig, framför allt när det är tv-serier jag verkligen fastnat för och inte kan få nog av. Och vart vill jag komma med detta, jo en topp-5-lista över favoritserier som skrotats på tok för tidigt och som förtjänar ett bättre öde:

5.  Carnivàle (2003-2005)

5carnivale

– Skrotad efter två säsonger –

HBO har förgyllt min tillvaro på många olika sätt, de presenterade mig för Tony Soprano, jag utmanade min dödsångest tillsammans med familjen Fisher i Six Feet Under och de lät mig ta del av Al Swearengen´s inre kamp i Deadwood. De förtjänar mycket cred, de producerar i regel kvalité framför kvantitet och kan sin skit. MEN. Att att den briljanta serien Carnivàle inte fick mer än två säsonger kommer jag aldrig riktigt att komma över. Denna mörka, halvjobbiga och stämningsfulla historia om en kringresande cirkus under den amerikanska depressionen, hade så många nivåer och tryckte på så många knappar att jag fullständigt hypnotiserades. Nu blev det förvisso två säsonger, därav femteplatsen på den här listan.

4. Jericho (2006-2008)

4jericho

– Skrotad efter en säsong –

Okej, här ska CBS ändå ha en eloge, för efter mycket om och men bjöds vi åtminstone på någon form av avslutning – med den ack så korta andra säsongen (8 avsnitt). Men ändå, det fanns så mycket potential med den här postapo-historien att det alltjämt vattnas i munnen på mig. Med en första säsong som fungerade som en enda lång uppbyggnad, en förberedelse på vad som komma skulle och den var briljant!

3. Tell me you love me (2007)

3tellme

– Skrotad efter en säsong –

Här har vi listans outsider, en “mellanserie” signerad HBO, gjord för mindre pengar men en serie med karaktärer omöjliga att inte tycka om och intressera sig för. Med mycket hjärta och värme var det en fröjd att följa något så urtrist som parterapi på tv. Men icke, det blev bara en säsong sen tog det tvärstopp. Synd för jag hade gärna sett mer av det mastiga karaktärsgalleriet.

2.  Studio 60 on the Sunset Strip (2006-2007)

2studio60

– Skrotad efter en säsong –

Tänk er 30 Rock, fast bra – där har ni Studio 60 on the Sunset Strip. Med sylvass och fantastisk träffsäkert dialog, Metthew Perry tillsammans med Amanda Peet i huvudrollerna och en värld skapad av ingen mindre än husguden Aaron Sorkin. Men nej, NBC spottade Sorkin i ansiktet och gav serien tummen ner redan efter en ynka liten säsong. Fullständigt obegriplig!

1. Firefly (2002-2003)

1firefly

– Skrotad efter en säsong –

Solklar etta! Tänk er en korsning av Western och Science Fiction – det bästa av två världar, släng in ett gäng fantastiska skådespelare och en värld skapad av herren själv – Joss Whedon, där någonstans har ni Firefly. En serie med enorm potential och som var fantastisk redan från första avsnittet. Musiken, känslan, karaktärerna satte sig direkt men nej FOX, som väl ändå får gälla lite som mästare på att chockdumpa serier, skrotade Whedons mästerliga skapelse redan efter 14 avsnitt. En skrotning som dock fick stor uppståndelse då fansen gick bananas – vilket resulterade  i att Whedon åtminstone fick möjligheten att “sy ihop säcken” med långfilmen Serenity (2005).

Vår T(V)id är nu

24, AMC, Boardwalk Empire, Boss, Comic Book Men, Dexter, FX, Game of Thrones, HBO, Hell on Wheels, Homeland, Jack Bauer, Mad Men, Oz, Revolution, Showtime, Six Feet Under, Sons of anarchy, Sopranos, Suits, The Walking Dead, The Wire, Treme, TV, TWD

Hör upp, hör upp! Ni som fortfarande inte fångats av tv-dramat – tiden är kommen, ställ undan filmen du har i näven och tänk om! För aldrig tidigare du haft så många kvalitetstimmar framför dig som nu. Så ta vara på tiden – tv-dramats guldålder är här, revolutionen lyckades. Men den varar inte för evigt, tro mig. Se bara på Hollywood eller för den skull Sovjet. Var sak har sin tid.

tv

I takt med att filmbolagen blivit allt mer restriktiva och mer eller mindre enbart satsar på ”säkra kort” (läs remakes, reboots  och uppföljare till förbannelse) – har det i det tysta skett ett tronskifte. Ett tronskifte som förvisso varit på gång ett par år nu – men med det senaste avsnittet av – gravt underskattade – Boardwalk Empire (S03E11) innanför västen så är det bara till att konstatera att tv-dramat slår det mesta som produceras i filmväg såhär 2012 på fingrarna, ett par gånger om dessutom.

I bräschen går inte helt otippat HBO. En kanal som mer eller mindre ensam gav tv-dramat ny luft med tungviktare som Sopranos (still number one i min bok), Six Feet Under, The Wire och Oz där i slutet av 90-talet/början av 00-talet. Idag är läget ett annat. HBO fortsätter förvisso att levererar den ena kvalitetsserien efter den andra (Boardwalk Empire, Game of Thrones och nyfunna favoriten Treme – för att nämna några), men fler kanaler har tagit upp kampen och aldrig tidigare har det funnits en liknande bredd.

Se bara på AMC. Med mästerliga tungviktare som Mad Men och Breaking Bad (båda just nu på semester, så har ni missat någon utav dem så är tajming att dra igång nu perfekt), men också med något mer nischade serier som The Walking Dead och Comic Book Men (det sistnämnda förvisso så långt ifrån tv-drama man kan komma, men skit samma), kanalen som just nu för anses som HBO´s största ”hot”.

På Showtime puttrar Dexter på och magiska Homeland är en spänningshöjare som till och med får en andfådd Jack Bauer och 24 att blekna. Lägg sen därtill den förhållandevis lilla kanalen FX, som vecka in och vecka ut ger mig min Sons of Anarchy-fix, så förstår ni att det inte finns så mycket tid över till annat.

Dessutom återfinns det en hel drös med serier som jag ännu inte satt tänderna i/behöver se mer av för att kunna ”bedöma”, bl.a. Boss, Hell on Wheels och Suits. Tre serier som ligger bra till så fort den här högst fullspäckade tv-hösten går i mål.

Vart vill jag komma undrar ni? Jo, vi lever i en guldålder – njut av den! Det gör jag.

Nu – åter till senaste Revolution-avsnittet (en serie ni för övrigt kan hoppa över om ni inte som jag har en omättad kärlek åt dystopiska miljöer). Det går bra nu.